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diciembre 17, 2004

PeopleSoft ya es de Oracle, por fin

Se acabó el culebrón que ha durado 18 meses, con capítulos dignos de la sobremesa de un lunes. Larry Ellison se ha salido, por fin, con la suya; su empresa sólo deberá mirar hacia arriba para mirar a SAP. Con el trabajo finiquitado y en pleno ataque de euforia, el piloto de Oracle reconoce que nunca se le había pasado por la cabeza que la aprobación de la OPA lanzada contra PeopleSoft en junio de 2003 se convirtiese en tan larga e intensa batalla. Que nos lo diga a nosotros... La cuestión es que, meses más meses menos, la operación se ha cerrado de forma bastante favorable para PeopleSoft: Oracle pagará 26,5 dólares por cada acción, un 75% más de lo propuesto en su primera oferta, que la junta de administración de PeopleSoft consideró como un insulto. Al final la compra se ha cerrado por 10.300 millones de dólares, permitiendo que Oracle pase del tercer al segundo puesto en el ranking mundial de compañías de software de gestión empresarial, sólo por detrás de la alemana SAP (¿Se conformará Ellison con ser el segundo?). Según los primeros cálculos, la nueva empresa contará con una plantilla de 53.800 trabajadores y una cartera de 22.750 clientes, 12.800 provenientes de PeopleSoft. Esos clientes han sido clave: Oracle quiso dejar un claro mensaje de continuidad a los clientes de PeopleSoft para que el complicado periodo de transición no provoque una espantada hacia SAP u otros.

El acuerdo, en fin, cierra un tremendo rifirrafe que teóricamente debería haber continuado en los tribunales el mismo día en el que se firmó el acuerdo. Allí, los abogados de PeopleSoft tenían previsto presentar su enésimo argumento en contra de la OPA hostil. Visto de forma retrospectiva, la adquisición se cierra después de que Oracle-Ellison haya variado cinco veces el precio de su oferta, se hayan celebrado tres vistas en los tribunales y se haya convencido en dos ocasiones a los reguladores de la competencia: una en el departamento de justicia de EEUU y otra a la UE, de los que recibió luz verde para cerrar la operación. En este año y medio Peoplesoft ha perdido fuelle –1.000 millones en ventas– y personal: su consejero delegado, Craig Conway, fue despedido fulminantemente por no generar la suficiente confianza entre el equipo directivo. Una vez zanjados los desacuerdos, el nuevo retoño debe ponerse a trabajar para rebañar cuota de mercado al que es, desde ya, su principal competidor: SAP. El gigante alemán controla un 39% del mercado mundial por venta de licencias, mientras Oracle y Peoplesoft se quedan con el 25%. Larry Ellison deberá demostrar que sí, que realmente la espera, las peleas y el dinero invertido, merecen la pena. Más

Vivir del blog (y II)

Recientemente, hablando de la publicidad y los blogs, dejábamos caer que no son lo mismo los blogs personales que los que nacen como negocio. Los primeros, por qué no, pueden tratar de sacar unas perras de publicidad para pagarse alojamiento y conexión (difícilmente la dedicación), aunque a algunos les parezca una perversión. Pero hay otros entre los cerca de 5 millones que configuran la blogosfera que apuestan fuerte desde su creación; no es que tienten a la publicidad y si cuela, cuela, es que existen para ganar dinero. Frente a las predicciones que aseguran que su valor real está en el uso que le den los medios establecidos para mantener sus audiencias, pero que de dinero para los weblogs ‘puros’ nada de nada, hay empresas que se empecinan en demostrar lo contrario. Empresas, sí; ellas mismas no dudan en llamarse blog companies. Las dos más representativas son Weblogs Inc. (de Jason Calacanis) y Gawker (de Nick Denton), que actúan como una incubadora —palabra digna de otros tiempos— de blogs de nicho. Con periodistas especializados al mando de sus blogs, Weblogs Inc. y Gawker gestionan la publicidad para que los autores se dediquen a lo suyo: escribir. ¿Con independencia? Pues esa es la idea, que la lacra de la prensa tradicional no arrastre al los blogs, ni siquiera en experimentos como Jalopnik (de Gawker), patrocinado en exclusiva por Audi. Nada que objetar, en tanto no llegue día (cercano, si no ha llegado ya) en que primero sea el anuncio y después el weblog: "¿Qué blog hacemos para esta campaña?" Entonces será hora de buscar otro nombre para el nuevo invento y no contaminar la blogosfera.

Calacanis sostiene que para unirse al club de los weblogs lucrativos hay que partir de 250.000 páginas vistas al mes. Pues puede ser, pero quien quiera, pues nada cuesta, puede apuntarse al AdSense de Google o a Blogads por si cae algo. Aquellos que escriban por amor al arte (o a sí mismos), pues muchas gracias, de veras; y a los que coloquen anuncios, pues mucha suerte, también de veras. Lo importante es tener algo que contar o vender: montar un buen blog, dejar que madure y cuando tengamos la audiencia, ya veremos. El caso es que los weblogs ya hacen un ruido tremendo y pronto llegarán las nueces: cuando el río suena... Cuando el río suena aparecen los cazadores y los buitres para intentar sacar tajada. Si en Estados Unidos ya hay empresas que pueden jurar que viven de los blogs y son rentables o casi, en España calculamos con optimismo que los anunciantes tardarán sólo un año.. en enterarse de qué es un weblog. En otros dos terminará la fase de desprecio y quizá en el cuarto (2009) tomen la arriesgada decisión de anunciarse en alguna bitácora que haya alcanzado el millón de visitas mensuales. Hay que ser optimistas. Más

R$$: el dinero detrás de los feeds

La blogosfera utiliza masivamente RSS para difundir sus contenidos. Really Simple Syndication o Rich Site Summary no es más que un sistema para que los editores distribuyan sus titulares entre los lectores interesados; los feed RSS son un listado de las entradas más recientes (titulares, entradillas o textos completos) con el enlace al original, accesibles gracias a los lectores de RSS, en su versión online (tal que Bloglines) o en programa (tipo Feedreader o FeedDemon). Y claro, ya que estamos en la vorágine de la publicidad en los blogs, ¿qué tal colar anuncios a través de RSS? Como quiera que además de los weblogs centenares de medios, grandes (NYT.com, WSJ.com, Yahoo!, CNET...) y no tanto, ya se han apuntado a sindicar sus contenidos, no podía tardar en llegar la idea de monetizar el ‘esfuerzo’. Pero, como cuenta Wired, no han sido los medios tradicionales los que han espabilado primero. Los arriba mentados Weblogs Inc. y Gawker y otros como Feedster ya han incorporado anuncios al RSS, y gestores de publicidad online como Overture (de Yahoo!) están pensando cómo hacerlo.

RSS ayuda al internauta a filtrar el torrente de información que produce la Red a diario, y su utilidad y gran aceptación no debe pasar desapercibida para los anunciantes. Al igual que las alertas por email, el público del los feeds RSS es muy atractivo: cada uno recibe lo que quiere y los temas pueden ser muy especializados. Si parece inevitable que entre los titulares de los lectores de RSS nos caiga algún anuncio, debería ser absolutamente evitable que la publicidad siga los pasos con que se inició en la Red, con gran aparato de engendros intrusivos. Anunciarse, sí pero sin molestar. Más

Todos a buscar en las tripas del PC

Como estaba cantado, Yahoo! tardará bien poco en seguir los pasos de Google hacia las entrañas del ordenador. A fin de cuentas, ambos dos se dedican a las búsquedas, así que ¿por que limitarse a Internet? Google abrió con el caballo (Desktop Search), movimiento quizá un poco precipitado pero que le permitió tomar la delantera. Y mientras Microsoft seguía dudando entre la apertura española y el Gambito de Dama, Yahoo! movía su peón y compraba la tecnología de búsqueda de Stata Labs. Con su Longhorn y el gestor de archivos WinFS todavía en la caja, a Microsoft le toca ahora la defensa siciliana, para la que ha puesto a prueba su MSN Toolbar Suite. Es el turno de Yahoo!, que se apoyará en la casilla X1 de IdeaLab, para lanzar su propio motor de búsqueda de escritorio el año que viene (dentro de un mes, vaya). Recordemos que en la casilla A9 está el buscador de Amazon, que también promete llevar las búsquedas más allá de Internet, y por ahí anda el líder en las partidas profesionales, Copernic. Mientras las piezas se reparten por el tablero para ver quien encuentra hasta el último archivo del escritorio, Google sigue a lo suyo, lanzando una iniciativa tras otra. La última, digitalizar las bibliotecas de cinco de las universidades más importantes del mundo. Casi ná... Más

Piel de serpiente

Los spammers son tan venenosos como las serpientes y mudan de piel más a menudo que los reptiles de lengua bífida. Ora te mandan un correo desde las Maldivas para colocarte un alargamiento o reoponerte la Viagra a precio de saldo, ora otro desde Kazajstán ulterior para que te forres sin salir de casi haciendo nada. Son difíciles de cazar. Lo peor que puede hacer un internauta para frenar el bombardeo de basura es darse de baja, como demostró un periodista de Salon que se metió en la piel de un spammer. Consiguió que BlackMarketMoney.com le contratase para enviar spam bajo su cuerda, lo que le reportaría un 40% sobre cada venta que realizase gracias al envío masivo de mensajes. Para empezar a trabajar, la empresa espameadora, caigan todos los males del infierno sobre ella, le dio acceso a las 500.000 direcciones de correo "buenas" de potenciales clientes. Eran buenas porque detrás de cada una había un incauto que había pinchado el enlace ese que promete que nadie te molestará más. Nada más lejos de la realidad, quien pinche tal vínculo debe saber que queda automáticamente fichado como objetivo a hostigar. Entre las direcciones de la víctimas había algunas de empresas, como HP y Microsoft, a cuyos empleados se les supone la suficiente ducha como para no caer en la trampa. Más

Hay trabajo en (para quien sabe de) Internet

Tanto webmaster como ‘responsable de Internet’ son trabajos con futuro, según un estudio del Consejo Económico y Social Vasco. Pues fenomenal, porque después de los años de burbujas de champán unos cuantos miles se quedaron en el paro. Ambos especímenes son antagónicos pero están condenados a entenderse. El webmaster habla en binario y sólo se entiende él mismo o el interlocutor de su messenger. Desprecia al Responsable, que sólo sabe de PowerPoint y Excel y no acaba de apañarse para hacer bien su trabajo: sacar dinero de su maravillosa página web. El responsable de Internet, por su parte, despediría al webmaster si pudiese, pues no sabe muy bien qué hace y descuida la higiene personal y la de su mesa de trabajo. Sin embargo, ambos son necesarios y ambos tendrán trabajo en el futuro. Y si consiguen entenderse, sacarán adelante el negocio... Más

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